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フォルクスワーゲンとフォードが提携!電気自動車や自動運転関連技術を共有しコスト削減に動く

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フォルクスワーゲン版「フォードF-150」、フォード版「ワーゲンバス」が登場するかも

ロイターによると、フォルクスワーゲンとフォードとが提携を行うと発表した、とのこと。
両社とも非常に大きな規模を誇る自動車メーカーですが、電気自動車や自動運転関連技術、トラックやバンといった商用車部門での共同開発を行ってゆくことが目的だと伝えられています。※2017年の売上高だと、フォルクスワーゲンは1位、フォードは6位

お互いの得意分野を供出してメリットを創出

報道の内容を見るに、今回は乗用車部門の提携は見送られるようで(競合するから?)、フォードがフォルクスワーゲン/フォード向けにトラック/商用バンを設計/製造し、フォルクスワーゲンはより小型のバンを開発/製造するとのこと。

つまり両者の強みを活かした提携だと言えそうですが、フォードはシティコミューター的な小さなクルマの開発をVWに任すことができ、VWは逆に大きな商用車を手に入れることができることに。

つまり、お互いの得意分野を供給し、かわりに「持っていない」部分を補ってもらう、ということになりそうですね。

現代の自動車開発はお金がかかる

なお、現在の自動車には様々な分野の技術が盛り込まれており、昔のように「車体にエンジンやドライブトレーンを載せてボディと内装を仕上げる」ことが今やメインではなく、車両全体の制御を行うエレクトロニクス関連、コネクテッドを前提にした通信関連、インフォテイメントシステムや予防安全のような電子技術など、とにかく多岐多様に渡る分野の研究開発を行う必要があります。

そうなると自動車メーカーにとっては「新しい分野」についての研究開発を行う必要が出てきて、自社で開発するにも、技術を持つ会社を買収するにも、技術をヨソから供給してもらうにも多大な費用が要求されることに。

よって資金や市場規模に乏しい場合はどこかから技術を買う必要があり、たとえば日本の自動車メーカーだと、マツダやスバルは自社でハイブリッド車やエレクトリックカー(EV)を開発していたのでは「とうていモトが取れない」状態に。

よってトヨタとの提携を行い、トヨタからHV/EV技術の提供を受け、一方では生産を請け負ったり、得意な分野(ガソリンエンジンなど)をトヨタに”見返り”として渡すといった「共存」体制が出来上がることになります。

そういった意味では何か「突出した」ものがなければ提携相手としても選んでもらえず、提携したとしても「不利な内容」になったりすることも考えられ、よってマツダが「エンジン」、スバルが「シンメトリー4WD」に磨きをかけ、他者が持ちえない技術や特徴を強化しているのも頷けるところですね。

逆にホンダは「純血主義」として知られ、提携を行いたがらず、多くの分野において自社開発を行うことが特徴。

ただしその場合、開発スピードにおいては他社に劣る可能性があり(資金や技術が自社の範囲にとどまるので)、かつ開発した技術がヨソの追い抜かれて「時代遅れ」になってしまう可能性も。

たとえば開発終了を宣言した「アシモ」がいい例かと思いますが、もしアシモも他社と提携していれば、より速く、より実用的なロボットを開発できていた可能性もあり、投下した資金も回収できていた可能性があったのだろう、とも考えています。

とりあえず今回のフォルクスワーゲンとフォードとの提携について、業界に大きな問題提起を行うことになるのは間違いなく、BMWやFCA(フィアット・クライスラー)、GM、PSA(プジョー・シトロエン)などは今後の方向性を見直す必要性が出てくるのかもしれません(ルノー・日産とダイムラーとは、すでに提携関係にある)。

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