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ロータスCEO「我々のクルマはそのDNAに従う」。新型SUVについては吉利汽車と共通ながらもハンドリングにフォーカスすることでDNAを死守?

投稿日:2019/04/14 更新日:

ボルボXC40、吉利Lync & Co.02と車体を共有か

ロータスのSUV計画は二転三転している

ロータスがブランド初のSUVを発売するであろうことは周知の事実ですが、このSUVについては二転三転。
当初は中国のGoldstar Heavy Industrialとのパートナーシップ関係によって、中国専売の軽量SUVを発売するとしていたものの、ロータスが同じく中国の吉利汽車に買収されたことでこの話が流れることに。

ロータスのSUVは、当初「スポーツカー」として企画されていた

さらにその後、いったんこのSUVは話がゼロベースに戻されたようで、予定していた「軽量かつサーキットにフォーカスしたSUV」からやや様相が変わることに。

そして今回、ロータスCEO、フィル・ポプハム氏がこのSUVについて語り、まずは「ロータスのクルマはすべて、ロータスのDNAに従う」とコメント。

続けて「我々はスポーツカーブランドだ。ずっと、ドライバーそしてドライビングエクスペリエンスに集中してきた。それが我々のDNAだ。ただし、我々は、ロータスが”単なるスポーツカー”を超えて行けると信じている。そして我々は別のセグメントへと出てゆく」と語っています。

ここからが本題で、フィル・ポプハムCEOは「我々は吉利汽車と協業できる有用な機会を得た。吉利汽車は世界でも最も速いペースで成長している会社でもあり、社内にはボルボやポールスターを含む膨大なリソースがある。ロータス自身もエンジニアを増やしてはいるが、グループのリソースを活用することで、未来においてスポーツカーを超えるクルマを作ることができるのだ」。

これがSUVについての話だとすると、このSUVは「スポーツカーを超えた」「別のセグメント」ということになり、当初考案されていたような”軽量で、サーキットを走れる”SUVではなく、スポーツカーとは異なるセグメントにあるクルマになると考えて良さそう。

実際のところ、これはボルボXC40、吉利汽車の持つ別ブランド、Lynk & Co.の”02”と車体を共有する、と言われています。

ただ、吉利汽車はロータスの「ハンドリング」に魅力を感じているとも報じられており、以前に「ハンドリング・バイ・ロータス」がボルボにも設定されるというウワサも。

逆に考えると、吉利やボルボと車体を共有するとは言えども、ロータスのSUVはハンドリングを強調することで差別化を行うのかもしれません。

ロータスはスポーツカーを諦めない

そしてロータスはSUV開発と並行し新型スポーツカーを開発中ともアナウンス。
これについては年内に発表されるとしながらも、「発売はちょっと先」。
そしてエレクトリックモデルではなく、さほど高価なモデルではない(現行モデルの価格の範囲)としており、実用性を持ったクルマになりそう。

そしてロータスはこのスポーツカーの他にエリーゼ、エキシージ、エヴォーラのリニューアルを行うとしており、さらにウワサとしてはハイパーカーも計画中というものも。

今のところ、今年発表されるスポーツカー含め詳細が判明しているニューモデルはありませんが、資金とリソースを得たロータスの今後が楽しみでもありますね。

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