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レクサスが「LCコンバーチブル」市販モデルをグッドウッドで公開。QRコードっぽいカモフラージュを身にまといヒルクライムを走る

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| ここまで来ればもうカモフラージュの必要はなさそうだ |

レクサスが予告どおり、「LC500」のコンバーチブル市販バージョンをグッドウッドにて公開。
物理的なパネルはないものの、前身をシートで覆われた状態です(3次元バーコードっぽい)。

なお、現地では実際に走行し、ステアリングホイールを握るのはGT500選手権を走るニック・キャシディー選手、とのこと。

レクサスLCコンバーチブルの姿はおおよそ判明

レクサスLCコンバーチブルはすでにフルヌード状態のプロトタイプが公開されており、その市販状態の予想はつくものの、カモフラージュ用のシートに覆われているとは言えど、何度見てもその姿はエレガント。

今回のお披露目に際し、レクサスは「クルマ文化そしてドライバーにとって歴史あるグッドウッドにて、レクサスのニューモデル、LCコンバーチブルを公開できて光栄だ」と語っていますが、昨年のスープラといい、トヨタは(モーターショーに加えて)積極的にグッドウッドのようなイベントを活用する方針なのかもしれませんね。

レクサスLCコンバーチブルの開発計画はいつ登場?

レクサスLCクーペは2016年に発表され、発売開始は2017年。
ラインアップは5リッターV8(477馬力)を積むLC500、そして3.5リッターV6+ハイブリッド(359馬力)のLC500hとなり、おそらくはLCコンバーチブルもこの構成に従うことになりそう。

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今回公開された画像を見るに、ヘッドライトやテールランプの内部は現行LCクーペと同一のように見え、つまりLCコンバーチブル専用のパーツは(オープンに関連するもの以外)無いとも考えられます。

LCコンバーチブルの発売が2020年だとすると、LCクーペの登場から3年しか経過しておらず、したがってこの時期にLCコンバーチブルに新しいデザインを投入し、同時にLCコンバーチブルにクーペのフェイスリフト(マイナーチェンジ)を行うには次期が早すぎるようですね。

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なお、今回のレクサスLCコンバーチブルについて、どの時点で発売計画が上がったのはか謎。
BMWは「8シリーズ・クーペ」「8シリーズ・カブリオレ」とを同時に展開していますが、これらについてはテスト等も同時に行っており、そのために(1モデルあたりの)開発コストを比較的低く抑えることができたのでは、とも考えられます。

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反面、もしレクサスがLCコンバーチブルについて、当初計画はなかったものの、後に(クーペに加え)コンバーチブルの投入を決定したのだとしたら、それは「開発に二度手間」を要することになり、コストが割高になる、ということも意味しているわけですね。※レクサスの場合、まさかBMW8シリーズ・カブリオレの発売計画を知り、そこからLCコンバーチブルを計画したわけではないと思う

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先日、トヨタ・スープラの開発主任である多田哲哉氏が「オープン化するに際し、最初から抑えていないといけないポイントがいくつかあり、それらを最初から(クーペに)盛り込んでいないとオープン化は難しい」とも語っており、同時にスープラは「そのポイントを押さえているのでオープン化が可能」ということについても触れています。

参考までにマツダ・ロードスターRFは、「もともと計画になかったモデル」であり、そのために構造を変更するのに多大な苦労があったと語られていますが、レクサスLCコンバーチブルの場合はどっち(BMW型か、マツダ型か)なんだろうな、とちょっと気になるところ。

なお、レクサスは現在LCを強くプッシュしており、欧米では様々なプロモーションも展開中。
ここでオープンモデルを投入して活性化を図りたいのだと推測できますが、「日産GT-Rに対抗できる」とも言われる、レクサスLC「F」の存在も気になりますね。

 

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