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【動画】まさかのポルシェ公式!メルセデス・ベンツ500Eの誕生30周年を記念し、ポルシェ自身が当時の状況やその構造や製造について語る

投稿日:2021/06/03 更新日:

メルセデス・ベンツ500E

| まさかポルシェが自らメルセデス・ベンツ500Eについて語る日が来るとは思わなかった |

やはりいろいろな意味においてメルセデス・ベンツ500Eは特別なクルマだった

さて、「ポルシェが開発したメルセデス・ベンツ究極のセダン」として名高い500E。

これまでにも何度か競売に登場した車輌がネット上を賑わせていますが、今回はその誕生30周年を記念し、ポルシェ自らが開発プロセスや製造工程について紹介する動画を公開しています。

このメルセデス・ベンツ500Eをデザインしたのはブルーノ・サッコ、そして当時としては珍しくヘッドライトなどがフラッシュサーフェス化され、cd値はセダンとしてはもっとも優れるレベルの「0.26」を記録することに。

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メルセデス・ベンツ500Eはポルシェの設計と製造による自動車史上、稀有なクルマに

メルセデス・ベンツ500Eは上述の通りメルセデス・ベンツとポルシェとの協業によって誕生したクルマですが、このコラボレーションが誕生することとなった理由は「両者の利害が一致したから」。

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この企画がスタートしたとされる1990年当時、メルセデス・ベンツに何が起きていたかといえば「レクサスLS400の発表によって、メルセデス・ベンツはシェアの1/4を短期間で失った」という悲劇を経験し、さらにはライバルたるBMWの発売する540iやM5に勝てるセダンが存在せず、欧州においてもその存在感を強めることができなかったという現実への直面。

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よってメルセデス・ベンツは、東洋からやってきた新たなる脅威、そして自国ドイツから追い上げてくるBMWに対する対応を迫られていたと言われます。

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当時、ポルシェは「倒産の危機」に瀕していたと言われる

一方、ポルシェはメインであるアメリカ市場での販売を失い続け、工場のラインを遊ばせる必要が出るなど危機的状況に陥っており、「ちょっとでも仕事が欲しかった」という状況。

そこで両者が手を取り合って完成させたのが、この500Eということになりますね。

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実際に今回の動画においても、当時の開発そして生産における責任者が登場し、「自社の生産ラインを遊ばせておくことはできず、従業員の生活を保証する必要もあった」と当時の状況を振り返ることに。

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メルセデス・ベンツ500Eの設計は「エンジンありき」

そこで500Eのどこが特別なのかということについて、その最大のポイントは5リッターV8エンジンの搭載。

しかもこのV8エンジンは「普通の」V8ではなく、ル・マン24時間レースを制したザウバーC9に積まれていたM119型だったわけですが、問題は「簡単にこのエンジンが収まらなかった」こと。

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ここでポルシェの出番となるものの、メルセデス・ベンツとともにV8エンジンを積むためにフレームを広げ、高出力(322PS)に対応するためにSLのサスペンションやブレーキを移植するなど大改修を行うことになり、しかし「幅が広くなりすぎて」メルセデス・ベンツの生産ラインに載せることができず、やむなく一部をポルシェの工場にて製造し、完成までには両者の工場を言ったり来たりするハメとなっています。

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実際に500Eの組み立てには18日〜20日間を要し、まずは300Eの車体をポルシェに送ってポルシェが改造し、その後メルセデス・ベンツに戻って組み立て・塗装、さらにまたポルシェに送られて最終組立ののちに検査と検品を受けてからまたメルセデス・ベンツへと戻ってきるという工程を経ています。

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動画においては、当時メルセデス・ベンツ500Eを製造していた工場(今も存在している)も登場し、ちょっとノスタルジーあふれるシーンも。

加えて当時の映像や動画も盛り込まれており、「昔のポルシェはこんな感じだったんだな・・・」ということもわかり、なかなかに興味深い一本となっています。

ポルシェがメルセデス・ベンツ500Eについて語る動画はこちら

参照:Porsche

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