>ベントレー(Bentley)

今度は中東。ベントレーに「真珠テーマ」のベンテイガを5台も同時注文したオーナーが現る

その名も「ベントレー・ベンテイガ・パール・オブ・ガルフ・バイ・マリナー」 ベントレーが中東市場向けにベンテイガのスペシャルエディション「パール・オブ・ガルフ・バイ・マリナー(Pearl of the Gulf by Mulliner)を5台のみ生産した、と発表。これは文字通り中東の真珠産業への歴史へのオマージュとなり、内外装は「パール」をイメージした仕様を持っていますが、驚くべきはベントレーが設定した限定モデルではなく、中東のオーナーがベントレーに(5台も)注文したものだそう。 こちらもオススメ、関連投稿 ...

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>中国/香港/台湾の自動車メーカー >レンジローバー/ランドローバー(RangeRover) ■その他自動車関連ニュース・ネタなど

まさに歴史的快挙。中国製イヴォークのパクリ車に対しランドローバーが勝訴。そして「海外の自動車メーカーが対中コピー訴訟で勝ったのはこれが最初」だという事実

「やられっぱなし」の状況がこれで少しは変化する? レンジローバー・イヴォークは中国において大変なヒットとなり、そのために中国の自動車メーカーが異ヴォークをすぐさまコピーして「Landwind X7」として発売したのは記憶にあたらしいところです。そしてジャガー・ランドローバーは当然これに対して法的措置を取り、しかしなんと中国の地方裁判所はジャガー・ランドローバーの主張を認めないという判断を下し、つまり「イヴォークのコピー車は合法」になってしまった、という後日談のおまけつき。 中国でイヴォークのコピー車「X7 ...

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>その他ポルシェ関連/ニュース

ちょっと待って!ポルシェ「カーボンブレーキはホイールを汚したくない人が選ぶオプションだ。サーキットでは鋳鉄ディスクを推奨する」

しかも「カーボンディスクはサーキットを走ると劣化する」とも。PCCBの立場はどうなるの? ポルシェがカーボンセラミックディスクブレーキについて衝撃の発言。これはポルシェのオーストラリア法人にて技術担当を務めるポール・ワトソン氏が、カーメディア「WhichCar」に対して語ったもので、「カーボンセラミックディスクブレーキの寿命が長いというのは間違いだ。サーキットを走るとすぐに劣化する。カーボンセラミックブレーキは、ホイールがダストで汚れるのを嫌う人々が選択すべきオプションだ」という内容。 こちらもオススメ、 ...

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■新型車情報/スパイフォト/噂など >ロータス(Lotus)

ロータスのハイパーカーはこうなる?「ロータス・イーヴル・ヴィジョンGTコンセプト」が公開

ロータスはウィリアムズと提携。これでハイパーカー開発が加速する? CGアーティスト、Antonio Paglia氏がロータスのハイパーカーという設定の「ロータス・イーヴル・ヴィジョンGTコンセプト」を公開。ロータスはそのクルマの名称に「E」ではじまるネーミングを採用しており、たとえば「エヴォーラ」「エラン」「エスプリ」「エリート」「エリーゼ」といった具合です。このコンセプトカーはその法則にのっとったことになりますが、「Evil」は「邪悪」「悪魔」という意味があり、その名の通りこのコンセプトカーはまさに「悪 ...

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■自動車各メーカー業績/統計/ランキング等 >ロールスロイス(Rolls-Royce) ■その他自動車関連ニュース・ネタなど

ロールスロイス「最近の顧客は運転手ではなく自身が運転するためにクルマを買う。しかも顧客は20代が多い」。日本でも時計とクルマが好きなニューリッチが急増中

アメリカでは「ニューマネー」、日本だと「アクティブ・ミレニアルズ」 ロールスロイスCEO、トルステン・ミュラー・エトベシュ氏によると、「最近の(ロールスロイスの)顧客は自身でクルマを運転するケースが増えている」とのこと。ロールスロイスというと古くから「ショーファードリブンカー」、つまり運転手付きのクルマとして知られ、自分で運転するほうがレアケース、というたぐいのクルマであったわけですね。 こちらもオススメ、関連投稿【試乗:ロールスロイス・カリナン】お金で買える最高の満足がここにある。”わかっている”人に向 ...

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>アウディ(Audi)

アウディ専門チューナー、ABTがRS5を+60に仕上げた「RS5-R」を発売。限定50台の過激チューンドカーがこちら

外装パーツの多くはカーボン製へ。エアロフリックも追加 アウディのチューンで知られるABTより、アウディRS5のコンプリートカー「RS5-Rスポーツバック」が発売に。これは世界50台限定にて発売されるもので、2.9リッターツインターボエンジンは450馬力から510馬力へと出力が増強。これはABTの開発によるECU、ラジエターへのウォーターインジェクション、カスタムエキゾーストシステム、インテークのアップグレード等によって達成されたもの。 こちらもオススメ、関連投稿香港は知られざるスーパーカー天国。多くのスー ...

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>AMG/メルセデス(Mercedes-Benz) ■新型車情報/スパイフォト/噂など

メルセデスAMG「将来的にすべてのモデルをHV化」。ただしその理由は性能向上ではなく環境対策

となるとスポーツカーメーカーとは決定的な差が生まれることに メルセデスAMGが「将来的には全てのモデルがハイブリッド化されることになる」と発言。現在メルセデス・ベンツ、AMGはともに直6エンジンを復活させ、これとエレクトリックモーターとを組み合わせたマイルドハイブリッドシステムを実用化。すでにメルセデスAMGではC53、E53、GLE53がハイブリッド化されている状態です。なお、これらはハイブリッド化といえども、スターター用モーターとアシスト用モーターを一体化させた「マイルドハイブリッド」という部類となり ...

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>ランボルギーニ関連ニュース・ネタなど ■新型車情報/スパイフォト/噂など >ランボルギーニ・ウルス関連

ランボルギーニがウルスと別に「タフでワイルドなLM002直接の後継」オフローダー発売とのウワサ。実際に社内では検討中らしい

ウルスのヒットがランボルギーニの考え方を変えた? lamborghini-lm002-urus ランボルギーニがなんと「LM002」の直接の後継とも言える、タフ&ワイルドなニューモデルを発売するのでは、というウワサ。ランボルギーニは「ウルス」を発売したばかりで、ウルスの発売にあたってはLM002との関連性が強調されたものの、やはりマニアは「両車を別モノ」と判断したようで、LM002後継を望む声が多いとされています。※ウルスにも”オフロードパッケージ”が存在するが、ハードコアなマニアには到底満足できないとい ...

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>ポルシェ911関連 >AMG/メルセデス(Mercedes-Benz) >その他アメリカ車 ■その他自動車関連ニュース・ネタなど

【動画】貧困層33%のナイジェリア。古い車を修理して乗る習慣があるため「とんでもない希少車」が生き残っていることも

初代ポルシェ911、メルセデス・ベンツ300SLの姿も ナイジェリアにて、クラシックカーを保護する人々を捉えたドキュメンタリー映像が公開に。動画に登場するのは初代ポルシェ911、メルセデス・ベンツSL、ダッジ・チャージャーといったクルマたちですが、一般の認識からすると「かなりなポンコツ」。 こちらもオススメ、関連投稿意外と出てくるのが遅かったな。「スープラ・シューティングブレーク」のレンダリングがようやく登場【動画】ボクの持ってるミニカーよりも多い。およそ「コレクションすべき」クルマをほぼすべて集めたであ ...

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>トヨタ/レクサス(Toyota/LEXUS) >ホンダ/アキュラ(HONDA/ACURA) >日産/インフィニティ(Infinity) ■新型車情報/スパイフォト/噂など >マツダ(MAZDA) >スズキ(SUZUKI) ■ニュース

英国トヨタが「86は非常に成功したクルマ。次期86はスバルとの共同開発」と発言。世界での”86”検索ボリュームはフェラーリ488を上回る

さらに「86とスープラとは共存できる」とも toyota 86 次期トヨタ86については様々なウワサが登場していますが、今回トヨタの欧州法人にてマーケティングチーフを務めるマット・ハリソン氏が次期86を確約する発言を行っています。これによると「初代(現行)86は非常に成功したスポーツカーだ。スープラが登場しはしたものの、スープラは86のポジションを奪うものではない。両者は完全に共存できる」とのこと。 なお、先日公開された統計によると、ヨタ86の検索ボリュームは日本だと「450」ではあるものの、イタリアでは ...

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>フォード(FORD) >その他アメリカ車

知られざる過去。ダッジ・ヴァイパーもミドシップ化されるチャンスが過去にあった!

投稿日:2018/12/14 更新日:

ダッジ・ヴァイパーのミドシップ化プロジェクトは「フォードGT」となって結実したとも言える

クライスラーはヴァイパーのミドシップ化に積極的ではなかった

C8世代の新型シボレー・コルベットはミドシップ化されることが決定していますが、ダッジ・ヴァイパーも過去にミドシップ化計画があり、これが実現すれば「アメリカ最初のミドシップスーパーカーとなっていた」とのこと。
なお、アメリカ初のミドシップスーパーカーは2005年の「フォードGT」。
そしてヴァイパーの「ミドシップ化」はフォードGTと密接に関係があった、と報じられています。

Hagarty報じるところでは、「ヴァイパーのミドシップ計画」は1990年代中頃にスタートしたとのことですが、その前にまずヴァイパーの歴史を紐解く必要がありそう。

もともとダッジ・ヴァイパーは、当時クライスラーがコルベットへの対抗としてボブ・ルッツ氏(ヴァイパーのほか、プロウラーなどマニア受けするクルマの開発が得意)主導のもの計画したクルマで、1989年にコンセプトモデル公開、1991年に販売開始。
開発には当時クライスラー傘下にあったランボルギーニが密接に関係しており、V10エンジンのチューン(ガヤルドがV10エンジン搭載にて登場したのもこれと無関係ではないのかも)、足回りのセッティングもランボルギーニが担当した、と言われています。

そして発売後に社内で持ち上がった計画が「ヴァイパーのミドシップ化」。
ただしクライスラー内部でもフロントエンジン崇拝の色が濃く、ミドシップ化を支持したのは、後にクライスラーの小型車プラットフォーム部門の管理者となるクリス・テオドア氏、そしてエンジニアリング部門の重役であったフランソワ・ケースティング氏のみ。

それでもクライスラーは8名を集めて「ヴァイパーのミドシップ化計画」を開始し、出力軸が後ろ向き、逆に前向きといった2つの構造を検討することになりますが、これはメカニズム面、そしてコスト面両方からの検討がなされたそう。
たとえば出力軸が前にあるほうはクルマの幅が大きくなり、室内空間が犠牲になる反面、既存のヴァイパーそしてクライスラー車が持つコンポーネントを流用できるためにコストが安い、など。

両方のレイアウトにおいてシートは前に移動し、ヒップポイントが下がることでルーフは低くなってホイールベースが長くなり、フロントエンジンのヴァイパーとは異なる姿になったものの、「フェラーリと比べても見劣りしない」スタイリングだったとされています。
ただ、ヴァイパー生みの親にして当時のクライスラー代表であったボブ・ルッツ氏はこれにあまり興味を示さず、そのまま開発メンバーのうち数名が退職を迎えるなどしてこの計画「ミドシップGT=GTM」は消滅した、とのこと。

ヴァイパーのミドシップ化担当者がフォードへと移籍

そして事態が急展開を迎えることとなった転機が、上述のクリス・テオドア氏、つまりヴァイパーのミドシップ化を率先してきた人物がクライスラーを去ったのちのフォードへの移籍。
クリス・テオドア氏はクライスラーでのプロジェクトにおいて「不完全燃焼」といったフラストレーションを抱えており、フォードにてようやく2005年にこれを実現したことになりますね。

なお、フォードとしてもル・マンでもっとも成功したレーシングカーの一つ、「フォードGT40」を市販車として蘇らせる計画を持っていたものの、幾度となくその難易度の高さから頓挫していたとされ、テオドア氏の移籍は「願ったり叶ったり」だったのかもしれません。

実際にミドシップスーパーカーを作るのは大変に難しく、モータースポーツで数々の輝かしい歴史を築いてきたBMWですらミドシップスーパーカー「M1」を自社で開発するのは難しいと判断してランボルギーニへと開発を委託していますし、レクサスLFAも開発当初はミドシップも検討されたものの「操縦性に難がある」としてFRが選択されたほど。

今回シボレーはコルベットを今回ミドシップ化することになりますが、このミドシップ化についても1964年にミドシップ版の試作車が製造されていて、それが今回54年かかってようやくミドシップ化されることに。
もちろんこれは(ミドシップ化したとして)満足の行く性能を発揮させるのが容易ではないということのほか、ほとんどのパーツが新規の設計せざるをえないという理由から「異常に高くなるコスト」など様々な問題があり、しかし今回「すべてのタイミングが一致した」結果だと言えそう。
逆に考えると、そうでもなければ、フロントエンジンのクルマをミドシップ化するのはこれほどにハードルが高い、ということですね。

VIA:Hagarty

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  • この記事を書いた人

JUN

新しいモノ、テクノロジー好き。「クルマ好き」に分類されるはずだが、一般にはそれを隠して生きている。クルマだと軽自動車、スーパーカー、電気自動車まで興味を広く持つ。どんなクルマにも作られた人の魂が込められていると信じていて、そのため「よりデザイナーが情熱を注いだであろう」珍車がとくに好き。座右の銘は「情熱と愛情さえあればなんとかなる」。職業は(それが職業と言えるならば)投資家、ブロガー。

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