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レクサスLCの販売下落に歯止めかからず。レクサスは販売テコ入れのため「大きなニュース」を用意、”LC F”の登場か

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「大きなニュース」がLC FではなくLCコンバーチブルだったらちょっと驚く

LEXUS LC500

レクサスはスポーツクーペとして「LC」をラインアップしますが、そのボディ剛性は「LFA並み」ということ、そしてパワフルな5リッターV8エンジンを搭載する割にそのイメージは「おとなしめ」。

ただ、レクサスとしてはLCの販売を最大限に拡大したい意向を持っているようで、LCについては(レクサスの)他モデルに比較しても大規模なプロモーションを展開したり、比較的こまめに限定モデル(インスピレーションシリーズなど)を発売している状況でもありますね。

さらには市販前提の「コンバーチブル・コンセプト」も登場しており、レクサスLCは今後の展開が楽しみなモデルのひとつ。

トヨタは全社あげて「スポーツ志向」

そこでちょっと前からウワサになっているのがレクサスLCのハードコアモデル「LC F」。
今回、レクサスのインターナショナル・ストラテジー・コミュニケーション部門を管理するモー・デュラン氏がカーメディア、 Car Buzzに語ったところでは「LCにはなんらかの大きなニュースが控えている」。

そしてCar Buzzによると、レクサスがRC Fのハードコアバージョンとして投入した「RC Fトラックエディション(日本だとRC Fパフォーマンスパック)」をメディアに対してプレゼンテーションする際、チラっとこの「LC F」らしきテスト車両の画像を見せ、しかしこれについては「極秘」として情報の提供を拒否した、とも。

加えてレクサス「LC F」とみられるプロトタイプが最近になって目撃されていて、これはフロントバンパーとフロントフェンダーの変更(ダウンフォースとクーリングの改善、そしてワイドトレッド化)、軽量ホイール装着、大型リアディフューザーの装着が確認できるもの。

加えてエキゾーストノートは「F」モデルに採用される「ハの字型4本出し」を持っており、どこからどう見てもこれは「LC F」。

レクサスLC Fのスペックは未だ謎

そして気になるのはレクサスLC Fのパフォーマンスですが、搭載されるエンジンについてはいくつかのウワサがあり、ひとつは(現行の5リッターV8ではなく)4リッターV8+ツインターボにて621馬力を発生するというもの。

もうひとつは4リッターV8+スーパーチャージャー、最後は4リッターV8とハイブリッドシステムとを組み合わせたパワーユニット。

LEXUS LC500

ただ、トヨタは「ハイブリッドが得意」であるにもかかわらず、ポルシェのように「パフォーマンス追求型ハイブリッド」は持っていないことが特徴で、保有しているのは「燃費追求型ハイブリッド」のみ。

加えて、ル・マンにて優勝したTS050ハイブリッドを利用し「トヨタのハイブリッドは速い」というプロモーションも(英国以外では)行っておらず、ぼくとしては「(LC Fでの)ハイブリッド路線は(技術的、ブランディング的に)無いな」とも考えています。

さらにトヨタは大排気量エンジンにこだわっているフシもあり、5リッターV8をチューンして搭載する可能性もあるのではと考えていますが、レクサスLFAに搭載されていた「V10」の復活を望むのはぼくだけではないはず。

なお米国においてはLC500/LC500hの販売は大きく落ち込み、2018年の販売は1,979台(2017年は2,487台)。
2019年3月のみだと320台の販売にとどまり、2018年に比較して38.7%ダウンするなど、「販売下落に歯止めがかからない」状況で、レクサスとしては「なんとかしたい」、そしてそのために「大きなニュース」を届けたいのでしょうね。

LEXUS

一般的にスポーツモデルは「発売当初」がもっともよく売れ、そこから急速に販売が減るのが「常」。
レクサスLCもその例にもれないということになりますが、一方でポルシェ911のように「モデル末期なのに販売台数記録更新」という例もあり、そういった「明暗を分ける」例はなんだろうな、と思うことも。

ポルシェについて、GT3 RSやGT2 RSなどのハードコアモデルの発売が911のイメージを押しあげた(よって販売を伸ばした)という旨のコメントを発していますが、これが有効な手段であるとすれば、レクサス「LC F」もまた、一種の活性剤となる可能性があるのかもしれません(スープラの発表時でも感じたが、たとえ売れなくても、やはりスポーツカーそして高性能モデルは自動車メーカーにとって必要な存在だ)。

 

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