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【動画】ポルシェといえば空冷、公式にて「空冷ベスト5」が公開に。で、空冷って何なの?

投稿日:2018/03/19 更新日:

| ポルシェといえば空冷だ |

ポルシェが例の「トップ5」シリーズ動画の最新版、「ポルシェの考える空冷モデル、トップ5」を公開。
空冷というとポルシェ、ポルシェといえば空冷と言った感じですが、911だと「993世代までが空冷、その後の996以降は水冷」となっています。
今回はアメリカ人唯一のポルシェ・ワークスドライバー、パトリック・ロング氏(ル・マン優勝経験者でもある)がその空冷モデルたちを紹介。

なんで空冷モデルは神格化されてるの?

空冷ポルシェはもはや神格化されていると言ってもよく、「やっぱポルシェは空冷でないと」という人も多数。
ではなぜ空冷が支持されるのかということですが、ぼくが考えるにその理由は「音」と「レスポンス」。
空冷エンジンと水冷エンジンの大きな違いは、エンジンの温度管理を「空気で冷やすか」「水(ラジエター液)で冷やすか」ということで、水冷の場合はエンジン本体にラジエター液の通り道(ウォータージャケット)があって、これに液を循環させることでエンジンを冷やすわけですね。

なお、この液はラジエターを通過しますが、ラジエター自体は「空冷」で、走行の際の風に当てることや、回転するファンの風でラジエター内を通過する液を冷やすことに。
この冷却が不十分だと「オーバーヒート」、冷えすぎると「オーバークール」となりますが、空冷の場合は走行風やファンを使用して国設エンジンを冷やすことになるので温度管理が難しい、というデメリットも(そもそも冷却能力が十分ではない場合も)。

しかしながら空冷ではエンジン周囲に液が流れず、液を循環させるためのポンプの動力源をエンジンから取らなくてもいいので、そのぶん「エンジンの音がダイレクトに聞こえる」「エンジンパワーを食われない」「エンジンとアクセルペダルとが直結しているようなダイレクト感がある」ということに。

↓こちらは水冷ポルシェと空冷ポルシェとの音を聴き比べた動画。スロットルワイヤーを引っ張っているのが懐かしくて泣ける

とくにポルシェのエンジンの場合、アクセルを踏むとビビンと上がる回転、アクセルを抜くと一瞬で下がるその回転がほかのクルマに比べてあまりに敏感で、そのためピンピンと動くタコメーターの針をして「ポルシェのタコメーターはチューニングされている(勢い良く動くので)」と言われたほど。

正直言って、空冷ポルシェのエンジン回転数を複数のギアに渡ってパワーバンド内に閉じ込めておくのは至難の業であり(すくなくともぼくには自信がない。30回シフトチェンジして1回でも決まればいい方)、しかしこれができれば「これ以上の喜びはないだろう」という素晴らしいフィーリングでもあります。
こればかりは言葉で説明するのは難しく、しかし一度体験すれば「今まで乗ってたクルマは何なの」というくらいの衝撃があり、ポルシェを語るのであれば一度は空冷モデルを(マニュアル・トランスミッションで)体験しておく必要があるのかもしれません。

一方で水冷はエンジン音がウォータージャケットによって遮断されるため音が濁りがちでシャープさにかけ、スロットルレスポンス(回転上昇、回転落ちともに)も空冷には劣ります。
それでも各自動車メーカーが水冷化するのは、「騒音規制」や「排ガス規制(エンジンの温度管理が出来ていないと燃焼効率が悪くなり排ガスが汚くなる)」への対応が理由で、ポルシェの場合は「中東など、灼熱の地での販売」を考慮したためかもしれません。

↓こちらは水冷の構造を開設したアニメーション

そんなわけで「空冷が良い」「水冷が良い」とは一概に言えないものの、空冷がピュアで軽量であるのは間違いなく、そこがポルシェ911という「効率」を追求したクルマにはマッチしているのだと思われます(そしてもう空冷モデルは二度と生産されない、という希少さにも神話性がある)。
なお、ジンガーが空冷にこだわるものここに理由があり、新たに設計したエンジンが「空冷」なのも同じ理由なのでしょうね。



ポルシェの考える「空冷ベスト5」はこれだ

一台一台説明すると長くなるのでまとめると、ナンバー5は「ポルシェ356B 2000GS カレラ2 カブリオレ(音がよく聞こえるからカブリオレ?」、ナンバー4は「ポルシェ804フォーミュラ1」、ナンバー3は「ポルシェ911ターボ(993)」、ナンバー2は「ポルシェ908/03スパイダー」、ナンバー1は「ポルシェ917LH」。

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それでは動画を見てみよう

こちらがポルシェ公式見解による空冷モデルトップ5、「Porsche Top 5: Best air-cooled models」。

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